Ciencia

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miércoles, 13 de octubre de 2010

INTRODUCCIÓN

IV. AGRUPACIÓN DE LOS VERTEBRADOS Y DE LOS VEGETALES SUPERIORES EN CLASES


I. OBTENCIÓN DEL ALIMENTO

POR LOS ANIMALES

Y VEGETALES SUPERIORES





21.

Importancia económica de Peces, Anfibios, Reptiles, Aves y Mamíferos.

22. Agrupación de los vegetales superiores.



a) Mono y Dicotiledóneas.

b) Importancia económica de tallos, raíces, frutos y semillas.

INTRODUCCIÓN

i

Dada nuestra pequenez física, hemos ideado y usamos medidas convencionales para tener una idea más o menos exacta de las dimensiones de nuestro planeta y de los habitats o ambientes poblados por los seres vivos. Nos producen asombro las cifras que nos indican la profundidad de las grandes cuencas oceánicas o la altura de las montañas coronadas de nieves eternas. Seguimos con interés las alternativas de una expedición'a los abismos submarinos o el intento de escalar una alta cumbre, guiados por esa tendencia innata del ser humano de explorar lo desconocido, de descubrir nuevos lugares y de encontrar extraños seres.

Sin embargo, a pesar de lo que expresan las cifras, los ambientes habitados por la infinidad de seres vivos que conocemos están distribuidos en una delgada capa de la corteza de la Tierra.

Algunos seres vivos, sean animales o plantas, viven sumergidos en el agua, denominándoseles acuáticos. Otros viven en la tierra, en el seno de una capa gaseosa llamada atmósfera. Se les llama terrestres.

Una importante manifestación de vida es el desplazamiento, el cambio de lugar para conseguir el alimento, para ocultarse, para incubar, etc., para lo cual cada ser vivo está convenientemente conformado. Así, algunos presentan características que les permiten moverse y vivir cómodamente en el agua; otros, poseen fuertes extremi­dades para movilizarse sobre la tierra; y otros, han conquistado el aire.

Según esto último, vamos a distinguir tres ambientes o medios en que encontramos seres vivos: acuático, terrestre y aéreo.


-19-

A. MEDIO ACUÁTICO

El agua es una sustancia, una materia, algo que podemos ver, tocar, oler. Como toda materia, puede existir en tres estados físicos: sólido, líquido y gaseoso.

Si hacemos un breve recuento de las sustancias que nos rodean, podemos concluir que el agua es una de las pocas que existen naturalmente en los tres estados físicos señalados. Además, el agua puede presentarse en una gran variedad de formas: lluvia, hielo, vapor, humedad, nubes, rocío, escarcha, nieve, granizo, etc. Sin embargo, cuando mencionamos la palabra agua, nos la imaginamos en su forma más corriente, más típica, como un líquido. En este estado físico constituye un inmenso medio o ambiente habitado por animales y vegetales, distribuidos en los océanos, ríos y lagos principalmente.

Para tener una idea exacta de la importancia del medio acuático, consideremos solamente estas cifras: actualmente las áreas continentales ocupan 148.000.000 de kilómetros cuadrados con una altura media de 750 metros, en tanto que las áreas oceánicas ocupan 362.000.000 de kilómetros cuadrados con una profundidad media de 3.800 m.

Todo este vasto medio acuático está habitado por innumerables seres. Algunos de ellos flotan pasivamente en la superficie, otros son inquietos nadadores que se desplazan de un punto a otro y muchos son apacibles habitantes de las profundidades.

1. Características físicas del habitat acuático.

a) Cambios de estado físico del agua.

Los estados físicos en que se presenta el agua en la naturaleza, dependen de la absorción o desprendimiento de calor que se verifique en ella. Ejemplo, si el agua se enfría

índice analítico

índice analítico

Ala .................................................. ,..................... 127

Albumen................................................................. 210-211

Aleta............................................ •......................... 31

Alvéolos pulmonares.............................................. .... 174

Androceo__________________________ ........... 189

Anemófilas......................... ........................... >: 193

Anfibios................................................................. 218

Anfibióticos................................................ '........... 106

Antera..................................................................... 189

Apodo.................................................................... 70

Articulación............................................................ 58

Articulaciones, clases de...................... ,................. ..... 58

Arquímedes ........................................... .......... 26-54

Atmósfera......................... ................................ 114

Autopolinización.................................................... 193

Aves...................................................... i............... ... 227

Avicultura............................................................... 227

B

Balanza................................................................... 52

Barbas.................................................................... 41-130

Base de sustentación................................... ;.......... ..... 77

Bárbulas___ .......................................................... .... 130

Barómetro' . .. .•...................................................... .... 122

Branquias............................................................... 177-219

Brazo de la potencia............................................... 52

Brazo de la resistencia............................................ 52

Brisas...................................................................... .... 123

Cálamo.......................................................................................... .... 130

Cáliz................................................................................................ .... 189

Calor............................................................................................... ...... 22

Caja torácica................................................................................ .... 170

Cánidos.......................................................................................... ...... 99

Capacidad calórica........................... .•........................................ ...... 25

Carnívoros..................................................................................... . 95-96

Cartílago........................................................................................ 46

Centro de gravedad..................................................................... 77

Cereales......................................................................................... .... 231

Comburente.................................................................................. .... 153

Combustible.................................................................................. .... 153

Combustión................................................................................... 153

Combustión, clases de---------- .*.................................................. .... 153

Complicados, molares................................................................. .... 101

Conducción................................................................................... 22

Congelación.................................................................................. ..... 21

Convección.................... .•............................................................. ..... 23

Copa................................................................................................ 50

Corola............................................................................................. .... 189

Cotiledón....................................................................................... .... 210

Cruz................................................................................................. 50

Dehiscentes.................................................................................... 200

Desarrollo directo.......................................................................... 218

Desarrollo indirecto...................................................................... 218

Diafragma...................................................................................... 170

Dicotiledóneas.............................................................................. .. 228

Dientes soldados........................................................................... 40-74


Digitígrado..................................................................................... ..... 10

Disolvente....................................................................................... 29

Disolvente inerte............................................................................ ..... 30

Disolvente universal...................................................................... 29

E

Ebullición........................................................................................ 21

Embrión.......................................................................................... 218

Empuje................. ;......................................................................... 25

Endocarpio..................................................................................... .... 201

Entomófila..................................................................................... .... 195

Epicarpio......................................................................................... 201

Epidermis........................................................................................ 163

Equilibrio......................................................................................... 78

Equilibrio, clases de...................................................................... ..... 78

Escamas......................................................................................... . 31-70

Espiración....................................................................................... .... 159

Espolón nectarífero...................................................................... .... 200

Estambre........................................................................................ 189

Estigma........................................................................................... .... 191

Estilo................................................................................................ 191

Estomas.......................................................................................... 163

Esqueleto........................................................................................ ..... 43

Estratosfera.................................................................................... 114

Evaporación................................................................................... 21

Exosf era......................................................................................... .... 114

Experiencia de Torricelli............................................................... .... 120

F

Fecundación................................................................................... 192-201

Félidos............................................................................................. 97

Fibras leñosas................................................................................ ...... 50

Filamento........................................................................................ 189

Fricción............................................................................................ 67

Flores .............................................................................................. .... 189

Flores pentámeras......................................................................... 229

Flores tetrámeras........................................................................... .... 229

trímeras.............................................................................. ..... 229

Fruto............................................................................................... 201

Fuerza de gravedad .................................................................... 75

Fusiforme................... "................................................................... 31

Fusión............................................................................................. 21

G

Galileo............................................................................................ 119

Garra......................... ^................................................................... 92

Geotropismo positivo............................ '..................................... .... 112

Germinación................................................................................... 210-211

Gineceo.......................................................................................... 189

Glándula de rabadilla.................................................................. 37

Gravedad..................... •............................................................. . 75

H

Habitat........................................................................................... 18

Herbívoros.................................................................................... 95-101

Hermafroditas.............................................................................. 192

Hibernación................................................................................... 185

Hidrófilas....................................................................................... ..... 194

Hidrotropismo positivo .............................................................. 113

Horneo termos.............................................................................. ..... 184

Hueso............................................................................................. ...... 43

Huesos neumáticos . ................................................................... 133

Huevos.......................................................................................... ..... 217

I

Imbricadas, escamas.................................................................. 70

Indehiscentes................................................................................ 203

Inflorescencias............................................................................. 200

Inspiración.................................................................................... 159

Ionosfera,.,,,,,,,,,..................................... .....,,............................ , 114¡


L

Larva.............................................................................................. 218

Legumbres..................................................................................... 231

Ley de la flotabilidad................................................................... 26

Ley de la palanca................................................................ '.. • . 53

Línea lateral................................................................................ . 39

M

Mamíferos................................................................. .............. 225

Máquina......................................................................................... 50

Masa............................................................................................... 75

Materia........................................................................................... 19

.Membranas natatorias................................................................. 108

Metamorfosis................................................................................ 218

Mesocarpio ................................................................................... 201

Migraciones................................................................................... .... 185

Monocotiledóneas........................................................................ 228

N

Néctar............................................................................................. .... 195

Nectarios................ •............................................. '....................... .... 195

Nervadura paralela...................................................................... .... 229

Nervadura reticulada................................................................... 229

O

Omnívoros..................................................................................... 95-103

Opérculo......................................................................................... 178

Ornitófilas...................................................................................... .... 197

Oseína............................................................................................. ...... 44

Ovario......................................................... ;.................................. 191

Ovíparos.................................................. ....................................... 217

Oxidación •, — ,,,,,..................... ,,,,,, f....................................... , 153-155

P

Palanca........................................................................................... 50

Palancas, clases de....................................................................... ...... 54

Patagión......................................................................................... 135

Peces............................................................................................... 223

Pedúnculo...................................................................................... .... 189

Pelos radicales............................................................................... .... 111

Pentáraeras............................................. '..................................... .... 229

Pericarpio....................................................................................... 201

Peso................................................................................................ ...... 75

Pétalos................................................... ,.............. .•...................... .... 189

Pezuña........................................................................................... ...... 92

Pie nadador-palmado.................................................................. ...... 37

Pilífero............................................................................................ ..... 183

Pistilo.............................................................................................. .... 189

Piscicultura.................................................................................... 226

Placenta......................................................................................... 217

Plantígrado.................................................................................... 88

Pleura.............................................................................................. 173

Plomada......................................................................................... 76

Pluma............................................................................................. 127

Pluma, partes de una................................................................... 130

Plúmuía......................................................................................... ..... 184

Poiquilotermos.............................................................................. 184-185

Polinización..................................................... '............................ ..... 192

Polinización cruzada................................................................... ..... 193

Polinización propia...................................................................... 193

Potencia......................................................................................... ...... 52

Presión atmosférica..................................................................... ..... 117

Principio de Arquímedes............................................................. ...... 26

Pulmones....................................................................................... 167

Punto de apoyo........................................ -.;............................... 51


R

Radiación....................................................................................... ...... 23

Radícula................ ,....................................................................... .... 210

Raíz................................................................................................. 110

Raíz, partes de la.......................................................................... ..... 111

Receptáculo.................................................................................. 191

Reconocimiento de anhídrido carbónico................................ .... 156

» » oxígeno.............................................. 157

» » vapor de agua................................... .... 157

Rectrices......................................................................................... 130

Región pilífera................................................. '............................. ..... 111

Rémiges................................................................... ................. 129

Renacuajo..................................................................................... .... 218

Reptación...................................................................................... ...... 68

Reptiles........................................................................................... 225

Resistencia ....*............................................................................. ...... 52

Respiración.................................................................................... 159

Rigidez invernal............................................................................ .... 185

Roce o rozamiento...................................................................... ...... 67

S

Sacos aéreos................ . . . ;........................................................ 133-166

altadores...................................................................................... 90

emilla......................................... :.............. '.................................. 201-210

Sépalos........................................................................................... ... 189,

Sinovia............................................................................................ ...... 58

Solidificación.............................................. :................................ 20

Soluto............................................................................................. ...... 29

Solvente......................................................................................... 29

Sueño invernal.............................................................................. - 185

T

Tálamo.......................................................................................... 191

Téctrices................................................ .',...................................... 129

Tendón........................................................................................... 84

Tépalos.......................................................................................... 192

Testa............................................................................ '................. 210-211

Tetrámeras........................................................... ,....................... .... 229

Tórax..................................................................................... ___ __ 170

Tórax artificial.............. .'............................................................. .... 176

Torricelli......................................................................................... .... 119

Trímeras......................................................................................... 229

Tronco____ '................................................................................... 170

Troposfera..................................................................................... 114

U

Ultrasonidos.................................................................................. .... 135

Úngula........................................................................................... ...... 92

Unisexuales................................................................................... 192

V

Vaina..................................... :.................................................... 130

Vaporización................................................................................. 21

Vejiga natatoria............................................................................ 33

Vertebrados................................................................................... 48

Verticilos........................................................................................ ' 186 ,

Vivíparos....................................................................................... 214

Vuelo, mecanismo del............................................................ . . 137

18. Formación del fruto. Dispersión.

19. Constitución de la se­milla. Germinación.

B. En los vertebrados. 20. Reproducción y desarro-■ lio en los vertebrados. a) Animales ovíparos y vi­víparos. 6) Metamorfosis en anfibios.


18.1. Examinar diversos tipos de frutos y reconocer, cuando proceda, las características que favorezcan la dispersión.

19.1. Examinar la estructura de una semilla y demostrar experimental-mente las condiciones para la germinación.

20.1. Observar los estados de la metamorfosis de la rana.

Indice

índice de materias

PÁGS.

Prólogo........................................................................ S

Programa............................................ ....... ........ 7

Objetivos generales.................................................... '. 7

Características del Programa de Estudios e ladicaciones

metodológicas.......................................................... 7

Contenido del Programa.............................................. 11

1. OBTENCIÓN DEL ALIMENTO POR LOS ANI­
MALES Y VEGETALES SUPERIORES................... 17

A. Medio Acuático................................................... 19

1. Características físicas del medio acuático...... ........... 19

a) Cambios de estado físico del agua .'.............. ........ 19

b) Conducción del calor por el agua........ v........ 22

c) Flotación de los cuerpos en el agua............... ........ 25

d) Poder disolvente del agua; naturaleza de las

disoluciones................................................ 29

2. Desplazamiento de algunos animales superiores

en el medio acuático (pez, ballena, pato)........... 31

a) Adaptaciones auxiliares para la natación ...... 31

b) Mecanismos de locomoción acuática............. 31

Pez..................................................... .... 31

s El problema de la flotación en los peces...... 33

Ballena .-_____ ................. __ ™................. ....... 35

Pato................................................................ 37

3. Localización y prehensión del alimento............ ........ 39

a) Intervención de algunos de los órganos de sen-

tido en la ubicación y selección del alimento.. 39

b) Adaptaciones para la prehensión del alimento

en pez, ballena y pato ................................ ....... 39

Pez.______ .................................................... ....... 39

Ballena........................................................... ....... 39


B. Medio Terrestre

4. Importancia de una estructura de sostén en loa
organismos terrestres............................................................ 43

a) Funciones dei esqueleto en los animales supe-

riores................................................................................ 44

b) El esqueleto como base de una clasificación de

animales......................................................................... 48

c) Estructuras y mecanismos de sostén en las plan-

tas terrestres ................................................................ 48

5. El principio de la palanca en la locomoción ani­
mal autogenerada................................................................. 50

a) Clases de palancas........................................................... 54

b) Huesos, músculos y articulaciones en relación

con la locomoción...................................................... . 58

c) Palancas en el cuerpo animal........................................ 65

6. Reptación................................................................................ 67

a) Importancia del roce en el desplazamiento .... 67

b) Mecanismos de reptación en lagartos y culebras 69

c) Localización y prehensión del alimento en la-

gartos y culebras........................................................... 73

7. Mecanismos de desplazamiento de mamíferos
plantígrados, digitígrados y ungulígrados......................... 75.

a) El problema del equilibrio en los cuerpos apoya-

dos ................................................................................. 75

b) Adaptaciones a la marcha, carrera y salto en

plantígrados, digitígrados, ungulígrados y sal­
tadores............................................................................ 81

c) Adaptaciones que suponen la ubicación y pre-

hensión del alimento en los carnívoros (Cánidos y Félidos), herbívoros y omnívoros .... 95

8. Obtención del alimento por los anübióticos...................... 106

a) Desplazamiento acuático y terrestre de la rana

o del sapo ................................ ..................................... 106


b) Loralización y prehensión del alimento por rana

o sapo.............................................................................. ...... 109

9. Obtención del alimento por los vegetales superiores 110

a) Funciones de la raíz y de los pelos radicales ... 110

b) Geotropismo e hidrotropismo de la raíz....................... ...... 112

C. Medio Aéreo................................................................................ 114

10. La atmósfera y sus características; presión at-

mosférica, vientos........................................................... 114

11. Desplazamiento aéreo de las aves y del murcié­
lago......................................................................................... 127

a) Adaptaciones auxiliares para el vuelo.......................... 127

b) Mecanismos de vuelo en las aves y en el mur-

ciélago-............................................................................ ...... 137

12. Especiálizaciones adaptativas del pie y pico de

las aves, en relación con la ambulación y pre­
hensión del alimento....................................................... 145

II. OBTENCIÓN DEL OXIGENO POR LOS VER­
TEBRADOS Y VEGETALES SUPERIORES .... 151

13. Intervención del oxígeno en la liberación de ener­
gía ..................................................................................... ..... 153

a) Combustión y oxidación................................................. ..... 153

b) Respiración......................................................................... 159

14. Captación del oxígeno....................................................... 163

A. En los vegetales.......................................................................... 163

B. En los vertebrados..................................................................... 167

a) Del medio aéreo: pulmones............................................ ..... 167

b) Del medio acuático: branquias...................................... 177

15. Conservación del calor en los animales.......................... 180

A. Medios para la conservación del calor en los ver­
tebrados........................................................................................ 181

B. Animales homeotermos y poiquilotermos. Hiber­
nación. Migraciones........................ ____ .„.».«.„.„....- 184

II. SUPERVIVENCIA DE LA ESPECIE.................... ..... 187

A. En los vegetales superiores.................................. 189

16. La flor............................................................. 189

17. Polinización.................................................... ..... 192

18. Formación del fruto. Dispersión................ ". . . 201

19. Constitución de la semilla. Germinación......... ..... 210

B. En los vertebrados............................................... ..... 217

20. Reproducción y desarrollo en los vertebrados ... 217

a) Animales ovíparos y vivíparos...................... 217

b) Metamorfosis en anfibios.............................. ..... 218

IV. AGRUPACIÓN DE LOS VERTEBRADOS Y
VEGETALES SUPERIORES EN CLASES............... ..... 221

21. Agrupación de los vertebrados....................... ..... 223

a) Peces, Anfibios, Reptiles, Aves y Mamíferos .. . 223

b) Importancia económica de los vertebrados .... 226

22. Agrupación de los vegetales superiores........... ..... 228

a) Monocotiledóneas y Dicotiledóneas............. ..... 228

b) Importancia económica de tallos, raíces, frutos

y semillas................................................... ..... 230

pagina 230


Flor de Monocotiledónea. Flor de Dicotiledónea,

Fig. 126. "

En la figura 126 aparece la disposición de los órganos florales de una Monocotiledónea y de una Dicotiledónea.

b) Importancia económica de tallos, raíces, frutos y semillas.

Las diversas partes de una planta tienen importancia económica, consideradas en diferentes especies de vegetales.

Entre los tallos tenemos tallos alimenticios y tallos industriales.

Tallos alimenticios son las papas, cebollas y ajos, que son tallos subterráneos. Las papas contienen hasta un 20% de almidón; los espárragos, cuyos brotes nuevos consumimos; hay tallos forrajeros, que se emplean en la alimentación del ganado (trébol y alfalfa).

Entre los tallos industriales tenemos los árboles, que proporcionan madera, materia prima para la industria del papel, resina, etc.; el alcornoque, del que se extrae corcho; la caña de azúcar, de cuya médula se extrae la azúcar corriente; el lino, el cáñamo, el ramio y el yute, que proporcionan fibras de variadas aplicaciones.

Las raíces también podemos considerarlas en su importancia alimenticia e industrial.

Entre las raíces alimenticias podemos citar la zanahoria, el nabo, el rabanito, etc.

Entre las raíces industriales, la más importante es la remolacha o betarraga azucarera, de la cual se extrae la azúcar.

Los frutos y semillas constituyen una parte importante de la alimentación del hombre.

Entre los cereales tenemos el trigo, el arroz, el maíz, que forman la base de la alimentación humana. El trigo se ha cultivado desde la más remota Antigüedad; el maíz, aun antes del descubrimiento de nuestro continente era cultivado como único e importante cereal; el arroz es el alimento de las dos- terceras partes de los habitantes del globo.

Los frutos de los cereales, trigo, maíz, centeno, avena y cebada son farináceos, o sea, dan harina.

Las legumbres, porotos, arvejas, habas, lentejas y garbanzos, tienen semillas de gran importancia como alimentos.

Frutos son también la naranja, la sandía, el durazno, el damasco, la pera, etc.

Muchos frutos han dado origen a importantes industrias: de las uvas se prepara el vino y otras bebidas alcohólicas; las frutas constituyen uno de los rubros más importantes de la industria conservera.

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MAMÍFEROS

Si no existiera este importantísimo grupo de animales, nuestra existencia sería casi imposible, pues de ellos obtenemos la mayor parte de nuestro alimento animal y el material para nuestras vestimentas.

Los ungulígrados nos proporcionan la carne que consumimos, ya que entre ellos se encuentran la oveja, la vaca, la cabra y el cerdo, y muchos otros distribuidos en dife­rentes regiones del planeta. Además de su carne, nos proporcionan leche, mantequilla y queso.

Las ballenas proporcionan gran cantidad de carne y grasa. Esta última se utiliza para fabricar margarina y jabones.

El caballo, el buey, el camello, la llama y el elefante han prestado servicios en todas las épocas. como medios de transporte.

Además, los cueros de los mamíferos son la base de industrias como la talabartería, zapatería y peletería, que utilizan pieles finas como las de zorro azul, armiño, chin­chilla, etc.

22. Agrupación de los vegetales superiores. á) Mono y Dicotiledóneas.

Los vegetales superiores son las plantas con flores, cuyos óvulos se encuentran encerrados en un ovario. Estas plantas, que son las más conocidas, se agrupan en dos clases: Monocotiledóneas y Dicotiledóneas.

Las Monocotiledóneas se diferencian de las Dicotiledóneas en los siguientes caracteres:

1) Las semillas de las Monocotiledóneas tienen un solo cotiledón, por lo cual, cuando germinan desarrollan una hoja o cotiledón. Esto puede demostrarse haciendo germinar un grano de trigo, maíz, avena, arroz, etc,


Nervadura Nervadura

reticulada. paralela.

Las semillas de las Dicotiledóneas tienen dos cotiledones, por lo cual, al germinar desarrollan dos hojas o cotiledones.

2) Otra diferencia se refiere, a la nervadura de las hojas.
La nervadura es un conjunto de tubos finísimos que re­
corren a la hoja. Es fácilmente visible a ojo desnudo.

Las hojas de las Monocotiledóneas tienen nervadura paralela. Ejemplos: trigo, lirio, copihue, azucena, etc.

Las hojas de las Dicotiledóneas tienen nervadura reticulada, o sea, forma una especie de red en torno a un tubo principal. Ejemplos: yuyo, violeta, peral, zapallo, etc.

En la figura 125 están ilustradas ambas clases de nervaduras.

3) Las flores de las Monocotiledóneas son trímeras o
sea, los órganos de sus verticilos están en número 3 ó múl­
tiplo de tres. Ejemplo, la flor del lirio tiene 6 tépalos y
tres estambres.

Las flores de las Dicotiledóneas son tetrámeras u ordinariamente pentámeras, o sea, los órganos de sus verticilos están en número J¡., 5 6 múltiplo de 5. Ejemplo de flor tetrámera, el yuyo, que tiene 4 sépalos, 4 pétalos y_ 4 estambres largos; ejemplo de flor pentámera, la arveja, que tiene 5 sépalos, 5 pétalos y 10 estambres.

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4)




Poseen 4 extremidades, o sea, son cuadrúpedos. Estas extremidades pueden estar diversamente conformadas. Así, pueden poseer garras, estar transformadas en
aletas u órganos de vuelo, etc.

5) Son vivíparos, en su mayoría.

b) Importancia económica de Peces, Anfibios, Reptiles, Aves y Mamíferos.

PECES

El principal valor de los peces es como alimento, tanto para el hombre como para los animales. Más o menos la mitad de las especies conocidas de peces son valiosas desde el punto de vista alimenticio.

El valor alimenticio del pescado es umversalmente reconocido. La industria pesquera, desgraciadamente poco desarrollada en nuestro país, reviste gran importancia en muchas regiones del globo.

Además de la carne de pescado, se utilizan los aceites de pescado, el más famoso de los cuales es el de bacalao, que proporciona vitamina D. Esta, previene el raquitismo o deformación de los huesos en los niños. Los residuos de los pescados, que desechan las industrias conserveras, pueden utilizarse para fabricar abonos especialmente ricos en fósforo, que necesitan las plantas para su desarrollo.

La reproducción artificial de los peces para poblar ríos y lagos es el objeto de la técnica llamada,Piscicultura.

ANFIBIOS

Los anfibios son útiles por la gran cantidad de insectos que cazan, la mayoría perjudiciales y porque algunas especies son comestibles, utilizándose los muslos.

Algunos sapos gigantes sudamericanos han sido acli--matados en otras regiones para combatir diversas plagas


de la agricultura, así como para luchar contra los insectos transmisores de enfermedades. Para apreciar su utilidad en este caso considérese que uno de estos sapos atrapa un promedio de 50 mosquitos por minuto.

REPTILES

Generalmente consideramos a este grupo como constituido por animales inútiles y aun peligrosos. Esto no es efectivo, con la excepción de algunas serpientes que son venenosas y de los cocodrilos.

Las serpientes venenosas producen la muerte porque el veneno que inyectan ataca al aparato respiratorio y produce la muerte por asfixia, o ataca al corazón.

En general, la mayoría de las serpientes son útiles porque destruyen tanto insectos como roedores perjudiciales.

Desde hace mucho tiempo se utiliza la piel de los cocodrilos, caimanes, grandes serpientes y lagartos para confeccionar bolsos y zapatos; la carne de muchas tortugas se consume en las zonas tropicales.

AVES

Las aves que más han contribuido al bienestar humano son las aves domésticas: gallinas, pavos, patos y gansos, que suministran carne, huevos y plumas. Las actividades a que da lugar la explotación de las aves constituyen la Avicultura.

Los pájaros (zorzal, tenca, jilguero, tordo) también proporcionan buena carne para el consumo. La mayoría de estas aves es útil para la agricultura por el gran número de insectos dañinos que destruyen. Es verdad que muchas de estas aves ocasionan perjuicios en los sembrados, pero esto carece de valor comparándolo con el papel que cumplen como destructores de insectos.

Las aves de presa (lechuzas, buhos, halcones), son útiles por el gran número de roedores que cazan.

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En los Reptiles los caracteres generales son:

1) Piel áspera y típicamente cubierta de escamas.

2) Son poiquilotermos.

3) Respiran mediante pulmones.

4) Algunos tienen 4 extremidades como la lagartija; otros son ápodos (sin extremidades) como la culebra. Todos se movilizan reptando, o sea, arrastrando el vientre en el suelo o. elevándolo muy poco (reptare: arrastrarse). De aquí el nombre de esta Clase.

5) La mayoría de ellos son ovíparos.

Las Aves presentan los siguientes caracteres generales:

1) La piel está cubierta por órganos córneos llamados plumas, las cuales contribuyen a la homeotermia, impermeabilidad y vuelo.

2) Son vertebrados homeotermos.

3) Respiran mediante pulmones, conectados con sacos aéreos y huesos neumáticos, provistos de aire.

4) Las extremidades anteriores están modificadas para volar y reciben él nombre de alas; las extremidades posteriores se denominan patas y están conformadas para caminar, correr, nadar, trepar, etc.

5) Son vertebrados ovíparos.

Los Mamíferos se caracterizan porque:

1) Son animales pilíferos, o sea, su cuerpo está cubierto
de pelos.

La palabra Mamíferos, que significa «llevan mamas», alude al hecho de que las hembras poseen glándulas mamarias bien desarrolladas y con cuya secreción, la leche, alimentan a sus hijuelos, durante el llamado período de lactancia, que es el primer período posterior a su nacimiento.

2) Son homeotermos.

3) Respiran por pulmones.